What time is it? – Che ore sono?

How many times do we need to ask or answer the question: “What time is it?”. Keep reading to know how to do it to avoid to make a fool of yourself!

Che ore sono? – Vocabulary

l’ora (le ore) – hour (hours);

il minuto (i minuti) – minute (minutes);

il secondo (i secondi) – second (seconds);

un quartoa quarter (15 min);

tre quartithree quarters (45 min);

Che ore sono? – What time is it? 

Scusi, che ore sono?Excuse me. What time is it?

Mi potresti dire che ore sono? / Mi potrebbe dire che ore sono? Could you tell me the time please? (The first one in informal, the second one formal)

Mi puoi (informal) / può (formal) dire l’ora? Mi sai (informal) / sa (formal) dire l’ora? (linguaggio colloquiale)

Tell the time in Italian

Tell the minutes after the hour

  • 8:00– sono le otto – you can add in punto (sono le otto in punto / it’s eight o’clock) – colloquiale: spaccate (sono le otto spaccate / it’s exactly eight o’clock);
  • 8:05 – sono le otto e cinque (Lit. they are eight and five);
  • 8:10 – sono le otto e dieci.
  • 8:20 – sono le otto e venti;
  • 8:25 – sono le otto e venticinque;
  • 8:35 – sono le otto e trentacinque;

When the minutes are 15 we can say:

  • 8:15 – sono le otto e quindici or sono le otto e un quarto (very common);

When the minutes are 30 we can say:


8:30 – sono le otto e trenta oppure sono le otto e mezza(very common)

After 40 minutes we can say:

  • 8:40 – sono le otto e quaranta or sono le nove meno venti;
  • 8:45 – sono le otto e quarantacinque or sono le otto e tre quarti, or sono le nove meno un quarto (It’s a quarter to nine – lit: they are nine minus a quarter);
  • 8:50 – sono le otto e cinquanta o sono le nove meno dieci;
  • 8:55 – sono le otto e cinquantacinque oppure sono le nove meno cinque.

In Italian all the hours are plural a part from: l’una (it’s one), mezzogiorno (midday), mezzanotte (midnight).

  • 13:00 (01:00) – è l’una;
  • 00:00 – è mezzanotte;
  • 12:00 – è mezzogiorno;
  • 13:15 – è l’una e un quarto;
  • 13:35 – è l’una e trenta cinque;
  • 12:45 –  è mezzogiorno e quaranta cinque, è mezzogiorno e tre quarti or è l’una meno un quarto
  • 00:30 – è mezzanotte e mezza
  • 00:40 – è l’una meno venti

Some useful sentences

Fare le ore piccole  ( = to stay up late / lit.: to make small hours) it means going to bed or going back home after midnight when the hours are small again (1,2,3 etc.). [ significa andare a letto o tornare a casa dopo mezzanotte, proprio quando il conteggio delle ore ritorna ai numeri piccoli: 1, 2, 3 ecc. ]


Non vedere l’ora ( = can’t wait), desiderare qualcosa con grande impazienza.

Ore di punta( = peak hours) – le ore di maggior traffico automobilistico o di maggiore affluenza di persone in un luogo.

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